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ÉTUDE DE CAS
Battle River Railway New Generation Co-operative
Une localité rurale innove pour préserver un mode de vie*

La décision du CN de fermer la ligne 43.03 entre Alliance et Camrose, en Alberta, en 2003, constituait une menace pour les 185 agriculteurs et leurs familles qui se trouvaient le long de cette ligne. En 2003, les agriculteurs se sont organisés pour former le Battle River Producer Car Group (BRPCG), un organisme sans but lucratif, qui a aidé les agriculteurs à commander des wagons de producteurs que le CN était obligé de retirer en raison d'une clause de la Loi sur les grains du Canada, forçant ainsi le CN à continuer d'exploiter la ligne 43.03. En 2009, après que le CN ait décidé de se retirer complètement de la ligne 43.03 malgré la clause de la Loi sur les grains, le BRPCG s'est transformé en Battle River Railway New Generation Cooperative (BRR) et a racheté la ligne 43.03 au CN.

L'histoire de la formation de la Battle River et de sa conversion en BRR Cooperative est bien plus qu'une histoire de changement et de développement organisationnels. C'est l'histoire d'une communauté qui prend conscience de ses enjeux et qui se mobilise pour assurer son avenir, en s'attaquant de façon victorieuse à un géant industriel. C'est l'histoire d'agriculteurs qui surmontent leur impuissance et réapprennent la solidarité pour gérer un chemin de fer et, ce faisant, préserver leurs villes, leurs communautés et leur mode de vie.

* Recherche et rédaction d'étude de cas par Ashish Pillai et Marcelo Vieta  (2021)